Dream Date: Sinong manunulat o ilustrador ang nais mong makasama sa isang araw/gabí?

Rene O Villanueva 070915

Sa liit ang industriya ng children’s publishing sa Pilipinas, halos lahat magkakakilala, at halos lahat, magkakaibigan–sa personal o sa social network–kaya halos updated sa mga buhay-buhay ng isa’t isa. Nguni’t may isang manunulat akong nais sanang maka-date nang minsan pa, sa isang Dream Date—pero siya ay namayapa na. Kaya siguro mas maganda kung araw ‘yung date namin, para ‘di naman nakakatakot.

Si Rene O. Villanueva ay itinuturing ng maraming manunulat, maging ng ilang ilustrador ng aklat pambata, na kanilang mentor. Isa na ako doon sa magsasabing kahit paano’y naging “estudyante” niya. Noong siya ay nabubuhay pa, siya ay nagturo sa UP. Minsan din siyang naging creative director ng pambatang palabas-TV na Batibot, kung saan isa sa mga manunulat sa kanyang grupong pinangungunahan ay si Augie Rivera, na ngayo’y isa na ring premyadong manunulat ng aklat pambata.

Noong unang nalimbag ang aking unang aklat pambata, ang “Estrellita” (Adarna House, 1995), sinwerte ako na ako ang manunulat at ilustrador nito. Ngunit dahil nagtapos ako ng Fine Arts sa UP, mas ilustrasyon talaga ang linya ko. Ang tangi kong edukasyon sa malikhaing pagsulat ay ang pagbabasa ng maraming akda, at ilang mga workshop na aking nadaluhan kapag nakakakuha ako ng pagkakataon mag-VL (vacation leave) mula sa trabaho ko sa advertising. Sa UP National Writers’ Workshop at sa Barlaya ko unang nakasalimuha si Rene bilang panelist namin, noong ako ay nagsisimula pa lamang magsulat. At nang lumaon, naitatag namin ng ilan sa aking batchmates sa 1995 UP Writers’ Workshop ang Kuwentista ng mga Tsikiting (KUTING) sa paghihikayat na rin ni Rene at ibang mga panelists naming sina National Artist Virgilio S. Almario, Prof. Amelia Lapena-Bonifacio, at Prof. Mailin Paterno-Locsin, lagi namin siyang naaasahan maging panelist para sa mga workshop naming inoorganisa. Napaka-mapagbigay niya ng mga nakakatulong na puna sa workshop. Lagi rin namin siyang nakakasama sa maraming kaganapan sa larangan ng panitikan, gaya ng National Children’s Book Day, book launches, UP Writers’ Night, Manila International Book Fair, atbp.

Sa wakas ay nagkaroon ako ng pagkakataon maglarawan ng isang aklat ni Rene. Ngunit sing-bilis ng aking pag-oo ay siya ring bilis ng aking pagbawi. Dahil sa bigat ng trabaho sa opisina, hindi ko siya matatapos sa deadline, kaya minabuti ko nang umatras, humingi ng paumanhin, kaysa mabitin pa siya at ang publisher, at tuluyang ma-delay ang proyekto. Nagtampo siya. Matagal niya akong hindi kinausap at hindi pinapansin kapag magkikita kami. Ngunit isang araw noong 2001, laking gulat ko na lang nang tawagan ako ng Tahanan Books, at tinatanong nila ako kung maaari ko raw bang ilarawan ang bagong aklat ni Rene, ang “12 Kuwentong Pamasko.” Siyempre, pumayag agad ako!

12 Kwentong Pamasko

Ang saya ko. Tila napatawad na niya ako. At mabuti naman ay wala na akong iba pang ginawa na ikakasama ng loob niya hanggang namayapa siya noong 2007. Masaya ako at nagkaroon ako ng maraming pagkakataong makausap siya ulit, at minsan-minsan ay tanungin siya kung ano talaga ang sikreto niya sa pagsulat. Palagi, ang sagot lang niya ay:

“Sumulat ka lang nang sumulat.”

So pag nag-date kami ulit, hindi ko na siya ulit tatanungin kung ano ang sikreto niya, kasi tiyak ngingiwian lang ako n’un. Magkakape na lang kami at magtsitsismisan gaya ng dati, pagkatapos ay ipapapirma ko na ang kopya ko ng “12 Kuwentong Pamasko.” At, bago maghiwalay, titiyakin na magseselfie, magpapasalamat ako, at magpapaalam nang maayos. May iisa lamang kaming letrato na magkasama kami, sa booksigning ng aming aklat sa MIBF sa Philtrade noong 2001, pero hindi ko na ito mahanap. Ngunit mas malala—wala pala akong ni isang autograph niya sa mga kopya ko ng aklat niya!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s